Historia de Jávea: Época Visigoda

Según San Gregorio de Tours, existió entre Sagunto y Cartagena, en época visigoda (último cuarto de siglo) un monasterio llamado de San Martín. Este autor, que vivió durante el siglo VI y fue por tanto coetáneo a los acontecimientos, narra un episodio acaecido en este lugar cuando un grupo de soldados del ejército del rey Leovigildo asaltaron el monasterio. Los monjes habían huido a una isla próxima, quedando solamente un viejo abad, al que se le atribuyen hechos milagrosos.
A partir de esta fuente algunos autores han situado esta fundación monástica en Jávea, tal como parece indicar la pervivencia del tóponimo «cap de Sant Martí», así como la presencia de la cercana isla del Portitxol, lugar donde siguiendo esta hipótesis, se ocultaron los monjes.
Hay que decir, sin embargo que no se tiene ninguna constancia arqueológica de este supuesto monasterio.

El Monasterio de San Martín
Por: Roque Chabás,História de la ciudad de Denia (1.874).
«Sobre el antiquísimo convento de San Martin,oigamos a Gregorio Turonense (1) de quien se ha sacado la noticia:

«Andaba, dice, el rey Leovigildo en persecucion de su hijo Hermenegildo y su ejército, como acostumbraba, cebándose en los lugares sagrados. Habia un monasterio de San Martín entre Sagunto y Cartagena Espartaria. Al oír los monjes que este ejército debía acercarse a aquel lugar, huyen dejándose al Abad, que ya era viejo y se esconden en una isla que hay en el mar.

Al llegar los godos, y estando saqueando las cosas del monasterio, que habían quedado sin guarda, tropezaron con el Abad, encorvado por el peso de los años, pero levantado por la santidad.

Habiendo sacado la espada uno de los soldados con ánimo de cortarle la cabeza, cayó en tierra, espirando en el acto. Apenas se aperciben de esto los demás, huyen sobrecogidos de terror.

Habiendo sido todo esto puesto en noticia del rey, mandó con grandes veras fuera restituido al monasterio cuanto se le habia quitado.
Palau estudia muy detenidamente en su DianaDesenterrada, las cuestiones a que da lugar este texto. y después de un prolijo examen de las opiniones de todos los cronistas del reino, viene á deducir, con bastante fundamento y sólida crítica, que el convento de San Martin estaba situado en el cabo que hoy llamamos de San Antonio, (en otro tiempo de San Martín,) y en el sitio donde después se edificó el convento de San Gerónimo, hoy día ermita de Nuestra Señora de Los Ángeles.

La isla en que se refugiaron los religiosos, dice el mismo, ser la que ahora llamamos isla de Jábea, frente al cabo Martín; dista una hora del convento, y solo está como un tiro de piedra apartada de tierra. Esta isla, á la que se puede pasar sin peligro alguno con cualquier barquichuelo, aunque es pequeña, sobra para que los religiosos pudieran estar escondidos en ella, mayormente por cuanto hay en la misma una cueva bastante capaz.

Palau coloca la excursión de Leovigildo en el año quinientos ochenta y cinco, y cree que estos religiosos seguían la regla de San Martín y no la de San Agustin, que quieren otros, equivocando,segun él dice, este convento con el que fundó San Donato in agro Scetabitano.»

(1) «In Hispaniis nuper factum cognovi, cum Leovigildus Rex contra flium suum ambularet, atgue exercitus ejus (ut assolet) graviter loca sancta concurreret: monasterium erat S. Martín  inter Segunlum  atque Chartaginem Spartariam. Audientes autem Monachiguad hic excercitus ad locum illum deberet accedere, fugam ineunt,et se relicto Abbate sene, in ínsulam maris abscondunt. Advenientibusautem Gothis, ac diripientibus res monasterio, quae sine custoderemanserant, Abbatem senio incurvatum, sed sanctitate erectum offendunt: extractoque unus gladio, guasi amputaturus cervicem ejus,resupinus ruit, ac spiritum exhalavit: reliqui vero haec videntes, timoreperterriti fugerunt. Ouod cum Regi nuntiatum fuisset, cumtestificatione praecepit omnía quae ablata fuerant monasterio restaurari«  Gregor, Turon, Deglor. Confes. Cap. Xll, núm. 13.

Fuente : «Historia de la Ciudad de Denia» Roque Chabas (1.874) Parte 1ª Capítulo VII (pags.111-113)

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