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‘Ana Watt y la primera feria de artesanía de Xàbia’, por Juan Bta. Codina Bas

30 de abril de 2020 - 11:33

Hace unos días el Arxiu Municipal de Xàbia nos mostró un vídeo en el que nos presenta la Primera feria de artesanía de Jávea que tuvo lugar el 3 de abril de 1983. Lo que muy pocos saben es cómo se gestó esta feria que hoy constituye un elemento clave entre las actividades del municipio para promocionar el turismo y la economía de la población.

He de decir que para Xàbia es un privilegio contar con personas como Ana Watt y su esposo Luis Santos que han trabajado mucho por esta villa, cada uno en un ámbito distinto, pero complementario y siempre desinteresadamente.

Ana tuvo la idea de realizar la feria de artesanía y lo primero que hizo fue hablar con el alcalde, Enrique Bas, a quien le gustó la idea y conseguir la colaboración de Felipe Bisquert Mulet quien se involucró especialmente en la tarea ayudando a que la idea tuviera una realidad. La idea primigenia era la de lograr exponer todas las actividades artesanales de la villa y para ello empezó a buscar a los que podían mostrar su artesanía, demostrando la actividad real de lo que hacía, y de paso hacer partícipes a los que acudieran de la misma enseñándoles a hacer lo que los artesanos sabían. Y también les pidió que fueran con la indumentaria apropiada a la artesanía que mostraban.

Los artesanos a los que logró convencer para que acudieran eran de Xàbia, pero también de Gata, de Dénia y hasta de Alicante como era el del soplador de vidrio. Todos los que acudieron lo hicieron gratis et amore, es decir, desinteresadamente.

El primer año le costó mucho convencerles, pero al final consiguió un buen resultado. En estos encuentros, los artesanos le pedían una condición con relación al espacio en el que se iban a situar. Por ejemplo el que iba a hacer cerámica le pidió estar cerca de donde hubiera agua; los que hacían macramé, necesitaban un sitio donde colgar los trabajos; el que expuso relojes de sol, pidió un lugar en el que hubiera sol, el que soplaba el vidrio un sitio cerrado y donde no hubiera viento, y para él se utilizó el bajo del Ayuntamiento que da a la plaza de Baix que en aquel momento servía de almacén. El herrero, que no se ve en el vídeo, acudió con el yunque, con el torso desnudo y con un delantal de cuero y sobre un yunque trabajó una reja… Otra artesanía que no sale en el vídeo es la de la tosca, donde un tosquero tallaba esta piedra de nuestra playa.

La relación de artesanías y que se relacionan en el díptico que se realizó son las siguientes: cerámica, telares, macramé, muñequería, cestería, caña: bambú, mimbre, esparto; metales, tosca, madera, bolillos, encajes, colages, redes, piel, cuero y cristal. También consiguió que para amenizar el ambiente, hubiera varias actuaciones de Coros y danzas, el acompañamiento de la dulzaina y tamboril y reparto de frutos secos, finalizando con la arte gastronómico de hacer una paella monumental. Y todo esto en una sola mañana, la del domingo 3 de abril de 1983, el segundo domingo posterior al de Pascua.

Los años siguientes la feria de artesanía se celebraría el domingo de Pascua. Si os fijáis en el vídeo, podéis observar un aspecto cotidiano que hoy no está permitido: el fumar, ¡como fumaban!

En necesario transcribir los párrafos que figuran en el díptico por cuanto son un canto a la artesanía.

"Desde el botijo a la zapatilla de esparto se ha recorrido un camino que no se puede desandar. Pero el hombre actual no puede olvidar el manejo de sus manos, la habilidad, ingenio y creatividad que en su día fueron imprescindibles para fabricar sus útiles de trabajo.

Hoy la artesanía va dejando de ser objeto de utilidad diaria para convertirse en objeto de arte. El rescatar al artesano, poder observar como trabajó y trabaja todavía, el preguntarle sus problemas y observar sus dificultades es algo que nos hará apreciar la habilidad de unas manos y la utilidad del ingenio. Yo añadiría, y ¡quién sabe de esa observación y conocimiento, alguno de los visitantes se decidiera por seguir ese camino y hacerse artesano!"

Para promocionar esta feria se realizaron unos posters que imprimió la imprenta Botella. El de 1983 fue realizado por el pintor de Dénia, Antonio Mahiques Lattur y los de 1984 y 1985 por Luci Arro, una artista argentina que daba clases en el Centro Social del Ayuntamiento en aquellos años. Los de 1983 y 1984 los artistas los hicieron desinteresadamente mientras que para el de 1985 se convocó un concurso con unas bases en las que se pedía que fuera
monocolor, un jurado y con un pequeño premio en metálico que concedió el Patronato Municipal de Turismo. En el de 1983 se pueden ver unas jarras cerámicas en degradé, en el de 1984 unas manos haciendo una pieza de cerámica y en el de 1985 un soporte de mimbre para colocar la cazuela de barro en la mesa.

El Ayuntamiento obsequió por su trabajo a Ana Watt con un cuadro cerámico en el que se puso una pletina en la que está escrito: A Ana Watt por su labor en la organización de la I Feria de Artesanía Popular. A partir de 1986 la organización de las Ferias de Artesanía pasó a manos del Patronato Municipal de Turismo, si bien en las tres primeras ferias se hizo cargo de la impresión de los posters por la imprenta Botella.

Si al comienzo hablaba del privilegio que tiene el municipio con la persona de Ana Watt señalaré que entre sus iniciativas están el proyecto de Tricisolidaria que duró dos años y la apertura y trazado del Camino de Santiago que bautizó como “Camino del Alba” aparte de muchas otras iniciativas.

Hay historias recientes que si no aparecen en fotos o en los medios, es como si no hubieran existido y cada hecho tiene detrás una historia digna de conocer. Sería conveniente para completar la historia de esta primera feria que se pudiera dar nombre y apellidos de los que participaron en ella y que se puede hacer viendo el vídeo de la misma nombrado al principio. Los que puedan facilitar esos nombres, pueden hacerlo en los comentarios que aparecen al final de este artículo señalando a ser posible, la artesanía y el artesano y si se pone el minuto mejor. Por ejemplo, Ana Watt aparece en el minuto 44. También se puede informar al Arxiu Municipal de Xàbia de la participación de una persona o familiar en la feria primera de artesanía. El dato servirá para completar la historia. Ánimo y a visionar el vídeo.

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