El 11 de junio es el Día Mundial del Cáncer de próstrata “la neoplasia más frecuente”

El cáncer de próstata es la neoplasia más frecuente y la segunda causa de mortalidad por cáncer en los varones, por detrás del cáncer de pulmón. Su incidencia varía según país y raza, en España ocurren 82,27 casos nuevos por cada 100.000 habitantes/año, datos del Registro Nacional del cáncer de próstata 2010.

Pero a pesar de estas cifras, aparentemente alarmantes, es una enfermedad que a día de hoy tiene curación si se diagnostica en estado inicial (órgano-confinado). Esta curación se basa en el diagnóstico precoz oportunista en pacientes mayores de 50 años, mediante la realización de 2 pruebas sencillas: el tacto rectal, buscando nódulos indurados o induraciones de la glándula y la determinación en un simple análisis de sangre del nivel de PSA (Antígeno Prostático Específico). La gran variabilidad y baja especificidad del PSA hace que a veces existan niveles de PSA elevados sin existir cáncer, como en prostatitis, infartos prostáticos o próstatas muy voluminosas, ya que el PSA es un marcador órgano específico prostático, pero no un marcador cáncer específico.

Por ello PSA y tacto rectal debe ofrecerse a los pacientes asintomáticos entre los 45-75 años, siempre que acepten el “screening oportunista” y el riesgo/beneficio del mismo. En varones asintomáticos mayores de 75 años la determinación del PSA ofrece serias dudas, pues los riesgos de biopsias y sobre tratamientos superan a los beneficios en cuanto a supervivencia.

Se están buscando otros marcadores más específicos para el cáncer de próstata como el PCA3, proPSA o las mutaciones en genes BRCA1, BRCA2, o HOXB13.

En los últimos tiempos, el cáncer de próstata está experimentando avances continuos, tanto en el diagnóstico como en el tratamiento. Se llevan a cabo protocolos de “vigilancia activa” basados en imágenes en ciertos pacientes con cáncer, sin llegar a tratarlo. Se están realizando “tratamientos focales” sólo de las áreas cancerosas de la próstata, respetando la glándula sana; se utilizan técnicas de imagen para localizar, estadiar y ver extensión del cáncer de próstata “significativo”, mediante RM de difusión o multiparamétrica, y se está tratando mediante cirugía laparoscópica y robótica.

Hoy aún necesitamos la biopsia de próstata para el diagnóstico y grado Gleason. Quizá en breve las técnicas de imagen eviten muchas biopsias a los pacientes.

El cribado sistemático o masivo del PSA no está indicado por ninguna sociedad científica urológica (ACS, NCCN, AUA o EA). Sin embargo el “screening o cribado oportunista” indicado por médico de cabecera, urólogo o propio paciente (antecedentes familiares) sí parece tener aceptación por todas ellas sin ninguna discrepancia, siempre y cuando la decisión de cribado y biopsia sea informada y compartida. No es posible prevenir la aparición de un cáncer, pero sí curarlo si se hace un diagnóstico precoz.

P.Romero-Perez

Dr. Pedro Romero Pérez. Urólogo y Doctor en Medicina y Cirugía en Clínica San Carlos de Denia.

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